A carta de Tiago tem desafiado comentaristas e estudiosos quanto à sua estrutura. Esta sugestão em forma de quiasmo promete renovar nossa compreensão da carta:

O quiasmo é uma forma literária no qual palavras ou idéias são repetidas em ordem inversa. Foi muito comum entre os hebreus e a forma se encontra freqüentemente tanto em textos no Antigo Testamento como no Novo. O quiasmo pode ser encontrado em uma única frase ou, como abaixo, como estrutura de um livro inteiro.

A. Alegria na provação, 1:2-8

B. O rico murcha, 1:9-11

C. Mau desejo, 1:12-15

D. Dom perfeito, 1:16-25

E. Controle da língua, 1:26

F. Religião na prática, 1:27

G. Distinções entre rico e pobre, 2:1-13

F’. Fé nas obras, 2:14-26

E’. Controle da língua, 3:1-12

D’. Sabedoria como dom perfeito, 3:13-18

C’. Meus desejos e pecado, 4:1-12

B’. Caminhos dos ricos, 4:13-5:6

A’. Paciência no sofrimento, 5:7-20

A fonte na Internet está nessa página, mas veio de um comentário, Global Bible Commentary. Tradução minha.

Uma definição mais técnica de quiasmo é a de Brad McCoy: “o uso do paralelismo invertido de forma ou de conteúdo, que avança em direção a um componente central estratégico e afasta-se deste” (“Chiasmus: An important structural device commonly found in Biblical literature“, CTS Journal (Fall 1993): 18.